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两大国际生殖新趋势 ——第十届国际辅助生殖技术研讨会在杭州

 

国际医疗中心主任 沈孟勋医师

 

不孕症领域,除了临床用药及讨论各种提高怀孕率的解决方案外,研究生殖细胞与高端的实验室生殖技术,也是一门非常专精又高深的学问。

 

在生命科学的技术层面,人类一直尝试进步与突破,如何在研究与临床应用中搭起一个桥梁,是「第十届国际辅助生殖技术研讨会」的主轴。我与爱群执行长翁绍评医师,联袂前往杭州参与此次盛会,受益良多,整理一些摘要,来跟大家分享。

 

此时杭州行的观察,我们认为可以看出国际辅助生殖技术发展的两大重点趋势。一是针对高龄卵子老化的解决(第四代试管),二是基因技术的演进,目的是希望让遗传疾病消失以达成「终极优生世代」(第五代试管)。

 

大趋势01:卵子老化的解决

 

POINT-01:粒线体与胚胎——自体移植及施打生长激素

粒线体,如同细胞的电池,是整个细胞代谢运作的发电机。我们常知道的,就如细胞的老化,以及何以年龄增长会让卵子质量下降、染色体异常比例增高等问题,多与粒线体的运作不良有关。再者,粒线体本身就有DNA,所以它的异常,也会造成后代的遗传性粒线体疾病。

 

如何改善粒线体功能呢?早前我已经于爱群官网写出卵巢自体细胞粒线体置入术,并提到台湾的确有藉由「自体粒线体移植」然后受精成功着床生下的「粒线体宝宝」。目前技术利用卵巢颗粒细胞离心后萃取粒线体,植入成熟卵子然后进行显微注射受精,这项技术可应用于高龄卵子质量不好、胚胎发育质量差的情况上。

 

此次在杭州,欣见来自广东中山大学的梁晓燕教授提到,粒线体的自体移植以及施打生长激素等方法;北医的曾启瑞教授也在演讲中提到粒线体的研究。可说是英雄所见略同。

 

POINT-02:IVF实验室技术——AI人工智能与生殖技术结合应用

实验室质量控管以及专业技术上的成熟和进步,一直是爱群非常重视的。而此次会议内容,有一些与「AI人工智能与生殖技术结合应用」相关的特别分享。

 

像是自动玻璃化冷冻胚胎的机器,只要把胚胎加载,机器会自动完成冷冻的程序与保存;还有智能人脸辨识系统,将之应用在捐赠精卵配对上,可以藉由人脸扫描,选出长相跟受赠者最神似的选赠者,更微妙的是,还可以利用这样的概念来选择最适合植入的胚胎。

 

POINT-03:纺锤丝观察镜(Spindle View)——显微授精技术再提升

另外,来自日本最大的生殖中心加藤妇女诊所(Kato Lady Clinic)的胚胎技术员,则在会中分享利用偏光镜来看卵子成熟、施行显微注射受精以及卵子冷冻解冻。

 

大趋势02:基因技术的演进

 

POINT:MALBAC——新一代PGD基因染色体筛检技术

会中最令我们感到惊艳的是最新的MALBAC技术,由这项技术的发明者哈佛毕业的陆博士亲自演讲解说。MALBAC一项非常先进的单细胞基因放大方法,MALBAC缩写自英文全文Multiple Annealing and Looping-based Amplification Cycles。要将多细胞物种的组织,分离出单一细胞并非易事。利用酵素将单一细胞分离出后,接着就是要利用方法来将基因放大做检测。

MALBAC利用特殊设计的引子(primer)将DNA先进行快速的定位线性多重复制,同时在复制股的尾端进行环形锁定(loop)让接下来的序列只能针对原始的DNA进行复制。这种方法比最早的聚合酶链锁反应(PCR)要来的快速与精准。目前广泛应用于胚胎植入前基因检测(PGS/PGD)甚至肿瘤基因检测也可进行。

 

未来的想象1:基因改造——期许让遗传疾病绝迹

基因改造,其实是生殖技术上的大突破。专家们成功在老鼠身上利用「CRISPR/Cas9」这种基因编辑技术,改造了片段基因,希望能够藉由此技术应用在人类,来避免掉一些遗传性严重疾病,如地中海型贫血等。

 

未来的想象2——卵巢组织再生与人工培养卵子

另外,体外培养卵子细胞,目前也成功完成。来自爱丁堡大学的Evelyn Telfer博士藉用卵巢组织切片,分离出极小的、富含成长期滤泡的皮质组织,重点是多重步骤(multi-step)的技术,以及过程中于不同培养液中成长的培养过程,才能让卵子达到成熟的阶段。

 

将来这项技术若更成熟了,可以让罹患癌症的年轻患者,除了冻卵这项选择外,亦可以尝试冷冻卵巢,然后进行体外培养卵子。

 

研讨会内容丰富来不及一一记录下来,这对我们而言是个很大的收获。以往此研讨会都在美国纽约举行,这是第一次在亚洲举办,希望往后也继续在亚洲举办。总之,知识无限,我们都需要秉持虚心学习才会进步!

 

 

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