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《试管宝宝的最终守护者小爱群》之消化道观念篇

Q: 小儿消化道的重要性是什么?
A: 以往大家觉得消化道是个处理吸收代谢的器官,但近年发现远远不止如次
 
肠道还有「第二个大脑」之称。
 
在胚胎时期,脑-肠的胚胎神经发育是同源的并往两个方向发展,向上发展为大脑,而向下则成为我们的肠道神经丛;神经网络有许多神经密密麻麻深入肠道内层,汇集讯息,传给中枢神经,是大脑以外最复杂的神经系统,而且透过「脑肠轴线」(gut-brain axis),与脑相互联络、彼此影响,是近年相当重要且热门的医学研究领域。肠躁症、忧郁症、焦虑症、自闭症、慢性疲劳等盛行率极高的身心疾病,都和脑肠轴线相关。
 
肠道除了是消化器官、人体第二大脑之外,也扮有有重要的免疫功能角色
 
与人类共生的细菌中,绝大部份都生活在肠道里,这些细菌对于养份的吸收与免疫系统的调节都非常重要。
由于食物可能夹带许多外来细菌、毒素,为了应付这些病菌可能进到人体带来伤害,肠道内聚集了许多原生肠内菌丛和免疫细胞,以作为面对食物的第一道也是最长的一道屏障。因此说肠道是人体中最大的免疫器官,「一点也不为过」。
每个人的肠道菌丛都不相同,从新生儿时期,甚至还在妈妈的肚子里时,随着妈妈的饮食习惯就已设定。通常肠道菌相的多样性越高代表复原力越好,多样性越低则表示容易受到扰乱、失衡。当一个人肠道菌种越多样化,发生过敏的机率就越低。这些菌种影响到消化道的健康,相对会反映在营养吸收,代谢,或是免疫上的表现。因此,为了让我们保持身体健康,它们同时也必须健康、充足与均衡才行。
儿童消化