自从1992年成功引进单一精虫显微注射术(ICSI)以来,对于精虫数量稀少, 甚至无精症的试管婴儿患者,乃是一大福音; 经由睪丸/副睪丸取得的少量精虫,以显微注射方式让成熟卵子成功受精。

 

目前这项技术已广泛运用在试管婴儿疗程,受精率大约在70%-90%之间;但是仍有少数患者,即使以单一精虫显微注射术,受精率仍低于30% ,甚至不受精。

 

正常的”受精作用”有赖卵子与精子之间的交互作用,当精子进入到卵子, 精子必须释出所谓的“卵活化因子”到卵细胞质内,并使得卵细胞质内贮存的钙离子以”波动状”方式释出,完成受精作用。

 

许多的研究报告指出,精子缺少卵活化因子,即便以显微注射术将精子送入到卵细胞 ,仍有可能因无法活化卵子而导致受精失败。

 

由于精虫无法事先得知是否缺少卵活化因子,又为了避免受精失败,因此以人为方式诱导卵子活化,似乎成为可行的方法。一般而言,活化卵子的方法分为两类;一是低电流刺激,另一类则采用化学诱导方式,其中又以化学诱导方式最为常用;其原理乃是利用一种名为钙离子载体(Calcium ionophore )化合物,

 

可刺激卵子將鈣離子以波動狀方式釋出,就如同正常受精作用 ,藉以活化卵子,進而完成受精作用。

臨床上報告證實,人工輔助受精鈣離子載體,確實能活化卵子,並提高顯微注射後卵子的受精率; 因此,對於前次ICSI,受精率差或受精失敗的患者,應用人工輔助受精術將能提高卵子受精率 ,對於試管嬰兒且需要做單一精蟲顯微受精術的患者將有更大的助益。

 

 

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