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為何開始做子宮動脈血流?

 

為何有些不孕症的人通過「胚胎床前染色體篩檢PGS」的檢查有正常的胚胎之後,懷孕卻仍然失敗?

在美國2005、2006年時我的博士論文部分是針對男性不孕症做PGS,當時PGS技術還不普遍,檢驗技術還在第一代FISH (fluorescent in situ hybridization)。

當時會做PGS的大部分都是

1.高齡

2.重複性流產

3.男性不孕症

目的是提高懷孕率減少流產率或有家族遺傳疾病。

為了提高懷孕率,愛群初期就開始做PGS的檢查,一般正常來說,只要PGS正常,大約就有80%以上的機會順利著床,但隨著時間,PGS技術慢慢進步,卻仍有人懷孕失敗,歸納出以下幾個可能原因:

  1. PGS只檢查細胞核,沒有檢查細胞質,但細胞質有問題的發生機率很小。
  2. 免疫問題,約佔5-10%
  3. 胚胎著床時間問題,約佔5%,可做「子宮內膜容受性檢測ERA找到最佳著床時間點來解決。
  4. 部分原因是子宮環境

接著子宮環又分兩個不同原因:

內膜太薄及型態不好,型態並不是單指瘜肉和肌瘤,這些因素在初期都已被剔除,通常是指子宮內膜的Pattern不好。

透過免疫的檢查可以判斷出,有人是子宮內膜薄血流不好,沒有免疫問題,可能是以前做過手術,或是天生子宫內膜比較薄,雖然如此,還是可能會懷孕。子宮內膜薄的確不利著床,但不是一定會失敗,如果內膜薄就一定不會懷孕,那也不會發生子宮外孕的問題,因為子宮外是沒有內膜的。

將子宮內膜想像為一片水田,我們將石頭及一些阻礙生長的物質清除後,接著是灌溉田地,溝渠要夠大,第一血流供應量要足夠,第二要考慮供應的血液品質有沒有問題。

血流供應分二部份,一種是血液免疫,若血液凝固速度太快,需要顧慮是否有免疫系統的問題,第二種是血管是否太細,如同種田溝渠不夠寬,血液灌溉量不足,養分送達的速度過慢,胚胎就長不大。

關於血液成分,血液內含抗體造成的免疫問題有時候會造成血管收縮,比如TNF 或是LIF;血管收縮不同於血栓,血栓為血液裡面的品質有問題,結塊造成血管堵塞。

因此,胚胎著床前後,我們很在乎「子宮血流」,有一部分是血液裡面品質的問題,也就是血液免疫問題,這些問題可用藥物處理,有些是血管的問題,血液成分影響到血管,或是血管本身結構很細,長得很慢。

「內膜層」裡面由血管與子宮內膜細胞共同組成,內膜細胞有支架的功能把血管撐起來,然後與胚胎的血管接在一起,如果其中一邊血管太細,或是長不到內膜與胚胎接觸的表面,甚至可能找不到血管。

多年經驗下來,我們發現許多有免疫問題的病患,子癲前症發生率較高,容易流產的人也比較容易早產,能夠提早注意,就可以盡可能避免發生憾事。我們在治療當中會及早處理這些問題,所以發生的機率相對來說比較低,但對於超高齡產婦來說仍舊較難避免。

發現這些問題關聯性之後,就知道要測量血流,早期我們知道在懷孕時要測臍動脈、子宮動脈等等。如今我們在「胚胎著床前後就會測子宮動脈血流」,就是為了增加那或許只有5%的懷孕率。因為仍有少數人子宮血流不夠好,然而在探究胚胎以外問題之前,還是需先排除胚胎本身的問題,才能夠進一步找出其他問題發生的機率。

約有70~80%的病患從就診時的超音波就可以看出內膜成長的速度和型態,大致判斷子宮血流是否有問題。但仍大約有10%~20%的病患因角度關係或生長速度較慢,須以更高階的機器做子宮動脈血流檢查,不管吃中藥、針灸、服用威而鋼或使用高壓氧,都需有足夠證據佐證,才能做更精準的治療。

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