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兩大國際生殖新趨勢 ——第十屆國際輔助生殖技術研討會在杭州

國際醫療中心主任 沈孟勳醫師

 

不孕症領域,除了臨床用藥及討論各種提高懷孕率的解決方案外,研究生殖細胞與高端的實驗室生殖技術,也是一門非常專精又高深的學問。

 

在生命科學的技術層面,人類一直嘗試進步與突破,如何在研究與臨床應用中搭起一個橋樑,是「第十屆國際輔助生殖技術研討會」的主軸。我與愛群執行長翁紹評醫師,聯袂前往杭州參與此次盛會,受益良多,整理一些摘要,來跟大家分享。

 

此時杭州行的觀察,我們認為可以看出國際輔助生殖技術發展的兩大重點趨勢。一是針對高齡卵子老化的解決(第四代試管),二是基因技術的演進,目的是希望讓遺傳疾病消失以達成「終極優生世代」(第五代試管)。

 

大趨勢01:卵子老化的解決

 

POINT-01:粒線體與胚胎——自體移植及施打生長激素

粒線體,如同細胞的電池,是整個細胞代謝運作的發電機。我們常知道的,就如細胞的老化,以及何以年齡增長會讓卵子品質下降、染色體異常比例增高等問題,多與粒線體的運作不良有關。再者,粒線體本身就有DNA,所以它的異常,也會造成後代的遺傳性粒線體疾病。

 

如何改善粒線體功能呢?早前我已經於愛群官網寫出卵巢自體細胞粒線體置入術,並提到台灣的確有藉由「自體粒線體移植」然後受精成功著床生下的「粒線體寶寶」。目前技術利用卵巢顆粒細胞離心後萃取粒線體,植入成熟卵子然後進行顯微注射受精,這項技術可應用於高齡卵子品質不好、胚胎發育品質差的情況上。

 

此次在杭州,欣見來自廣東中山大學的梁曉燕教授提到,粒線體的自體移植以及施打生長激素等方法;北醫的曾啟瑞教授也在演講中提到粒線體的研究。可說是英雄所見略同。

 

POINT-02:IVF實驗室技術——AI人工智慧與生殖技術結合應用

實驗室品質控管以及專業技術上的成熟和進步,一直是愛群非常重視的。而此次會議內容,有一些與「AI人工智慧與生殖技術結合應用」相關的特別分享。

 

像是自動玻璃化冷凍胚胎的機器,只要把胚胎載入,機器會自動完成冷凍的程序與保存;還有智慧人臉辨識系統,將之應用在捐贈精卵配對上,可以藉由人臉掃描,選出長相跟受贈者最神似的選贈者,更微妙的是,還可以利用這樣的概念來選擇最適合植入的胚胎。

 

POINT-03:紡椎體鏡(Spindle View)——顯微授精技術再提升

另外,來自日本最大的生殖中心加藤婦女診所(Kato Lady Clinic)的胚胎技術員,則在會中分享利用偏光鏡來看卵子成熟、施行顯微注射受精以及卵子冷凍解凍。

 

大趨勢02:基因技術的演進

 

POINT:MALBAC——新一代PGD基因染色體篩檢技術

會中最令我們感到驚豔的是最新的MALBAC技術,由這項技術的發明者哈佛畢業的陸博士親自演講解說。MALBAC一項非常先進的單細胞基因放大方法,MALBAC縮寫自英文全文Multiple Annealing and Looping-based Amplification Cycles。要將多細胞物種的組織,分離出單一細胞並非易事。利用酵素將單一細胞分離出後,接著就是要利用方法來將基因放大做檢測。

MALBAC利用特殊設計的引子(primer)將DNA先進行快速的定位線性多重複製,同時在複製股的尾端進行環形鎖定(loop)讓接下來的序列只能針對原始的DNA進行複製。這種方法比最早的聚合酶鏈鎖反應(PCR)要來的快速與精準。目前廣泛應用於胚胎植入前基因檢測(PGS/PGD)甚至腫瘤基因檢測也可進行。

 

未來的想像1:基因改造——期許讓遺傳疾病絕跡

基因改造,其實是生殖技術上的大突破。專家們成功在老鼠身上利用「CRISPR/Cas9」這種基因編輯技術,改造了片段基因,希望能夠藉由此技術應用在人類,來避免掉一些遺傳性嚴重疾病,如地中海型貧血等。

 

未來的想像2——卵巢組織再生與人工培養卵子

另外,體外培養卵子細胞,目前也成功完成。來自愛丁堡大學的Evelyn Telfer博士藉用卵巢組織切片,分離出極小的、富含成長期濾泡的皮質組織,重點是多重步驟(multi-step)的技術,以及過程中於不同培養液中成長的培養過程,才能讓卵子達到成熟的階段。

 

將來這項技術若更成熟了,可以讓罹患癌症的年輕患者,除了凍卵這項選擇外,亦可以嘗試冷凍卵巢,然後進行體外培養卵子。

 

研討會內容豐富來不及一一記錄下來,這對我們而言是個很大的收穫。以往此研討會都在美國紐約舉行,這是第一次在亞洲舉辦,希望往後也繼續在亞洲舉辦。總之,知識無限,我們都需要秉持虛心學習才會進步!

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