過敏反應vs免疫不孕

什麼是『過敏』呢?

簡單的說,過敏是我們體內免疫系統將一些原本是外來『無害的物質』誤判為威脅而產生不正確的過度反應。常見的過敏原包括了花粉、塵埃、食物、動物皮屑、小分子工業化學品及其衍生物等。

舉例來說,當病患第一次接觸到花粉時,過敏患者體內的『B淋巴球』會製造並大量釋放對此花粉具有專一性的免疫球蛋白IgE。這些IgE分子可緊密地附於黏膜(皮下、鼻腔、上呼吸道、以及消化道)肥大細胞表面上。當病患再次地接觸到同一種類的花粉時,已經附著在肥大細胞表面的IgE分子會被花粉交互連結,而誘發細胞釋放致過敏物質(如:組織胺、血小板激活因子等)。這些致過敏物質可導致局部組織充血腫脹、血管通透性增加、呼吸道平滑肌痙攣、以及眼鼻部及皮膚搔癢難耐等症狀。而當致過敏物質引起系統性過敏反應時,病患會出現呼吸及吞嚥困難、嘔吐、血壓下降、或是休克等現象,並極有可能威脅到病患的生命安全。

 

什麼是免疫不孕?

免疫不孕是『免疫功能失調』或『自體抗體』(自體免疫疾病)造成不孕或反復性流產。

『免疫功能失調』包含體內的輔助型T細胞( T Helper1/2)、自然殺手細胞(pNK/uNK)分佈不平衡,當懷孕時母體內具攻擊性的免疫細胞數量或活性異常升高就會引發一連串的局部發炎引發胚胎排斥。另外,正常的懷孕原本就牽涉到複雜的「免疫耐受」機轉,若是免疫系統出了問題,有可能導致懷孕失敗。

自體抗體的種類包括:『抗精蟲抗體』、『抗內膜抗體』、『抗卵巢抗體』、『抗磷脂抗體』、『抗甲狀腺蛋白抗體』、『抗核抗體』等數大類。研究認為,這些抗體會作用在母體血管壁內膜細胞,抑制前列腺素生成,使得凝血素增加,引起血管收縮及血小板凝集,形成血栓進而影響懷孕;少數女性的自體抗體會攻擊自己的胚胎,造成胚胎無法著床或反復流產。或者抗體影響內分泌的表現,足以影響濾泡、胚胎或胎盤發育。

 

『免疫功能失調』和『自體抗體』的形成,多數來自免疫系統的紊亂,其中可能因年齡、生活壓力、不正常作息、環境污染、骨盆腔發炎、子宮內膜異位症,甚至遺傳因素有關。

 

雖然過敏反應和免疫不孕的機轉不盡相同,但都是自身免疫系統失控造成,而有過敏體質的患者可能因為具有較高活性的B細胞易產生異常自體抗體、或是長期過敏反應,體內存在低度慢性發炎狀態都有可能影響懷孕過程中精卵品質。亦有部分嚴重過敏的患者因長期使用抗過敏藥物,導致免疫系統過於抑制,對於精卵形成、胚胎著床、螺旋動脈生成等生殖關鍵步驟產生影響。

 

不論是有過敏體質的不孕患者或者被診斷為免疫不孕的患者,只要透過及早的醫療介入都能夠改善體內異常的免疫反應,不只能夠改善生活品質、提升健康程度,對於生殖功能障礙也有明顯的改善。

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